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Granjas lecheras hallan la salvación... ¡En la cerveza!

Granjas lecheras hallan la salvación... ¡En la cerveza!

Las lecherías de Estados Unidos se han visto afectadas por la baja en los precios y la demanda de la leche, al tiempo que los consumidores adoptan las leches de soya y de nuez, así como las modas de yogurt tipo griego. En ciertos lugares, la situación es desesperada: en los últimos años se suicidaron tres miembros de la cooperativa lechera Agri-Mark, la cual representa aproximadamente a mil granjeros lecheros del Noreste.

A fin de salvar su medio de vida, muchas granjas lecheras han iniciado cervecerías, apuntalando su actividad básica con un tipo distinto de capital líquido.

Se trata de un capítulo más en la entrelazada historia de las industrias lechera y cervecera. A menudo los cerveceros suministran a los lecheros los granos para alimentar al ganado, mientras que en numerosas cervecerías se ha empezado a usar lo que antes era infraestructura lechera.

En 1980 Ken Grossman fundó en California Sierra Nevada Brewing Co. con equipo que encontró en granjas lecheras cerradas en el Medioeste del país. Los tanques le resultaron atractivos debido a su abundancia, accesibilidad y altos estándares sanitarios. “Para una cervecería pequeña que no iba a pasteurizar la cerveza, fue muy útil tener un equipo de diseño higiénico”, dijo Grossnan.

También en las granjas lecheras se adaptan para otros usos los tanques vacíos —como hizo eventualmente la familia de Josh Cody cuando la granja que tenía en Colorado tuvo problemas financieros a mediados de los 90—. “No era fiscalmente viable ordeñar vacas para un negocio familiar de nuestro tamaño”, dijo Cody.

La granja empezó a producir cebada a gran escala para la cervecería Coors. Pero unos parientes vendieron predios hasta que, para 2006, los terrenos restantes no eran económicamente viables.

Como último recurso, la familia empezó producir malta, transformando cebada en un producto de más valor que es el principal ingrediente de la cerveza. La familia adaptó un tanque lechero para almacenar la malta, creando en 2008 Colorado Malting Company.

En abril, la granja terminó la última fase de su travesía hacia la cerveza, inaugurando Colorado Farm Brewery. Como principal cervecero, Cody emplea el lúpulo, el grano y el agua de pozo de su granja así como una veta de levadura de sus predios.

A fin de mejorar su panorama financiero, en 2005 Carter & Stevens empezó a vender en su granja de Massachusetts verduras, jarabe de arce y nieve, añadiendo pronto los fines de semana carne asada y hamburguesas con carne de ganado alimentado con pastura. “Si podíamos venderles una o dos pintas de cerveza para acompañar la comida, eso sería algo extra”, dijo Sean DuBois, miembro de la familia propietaria.

“Hay gente que viene y compra una caguama de cerveza y un galón de leche”, agregó. “Nos enorgullece mucho que la gente compre nuestra leche. Es nuestro legado”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fuente: Diario.mx

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